La repressione di Putin spinge i media russi indipendenti nelle criptovalute

Meduza, un importante sito di notizie indipendente in lingua russa, sapeva di essere nei guai dopo che il presidente russo Vladimir Putin ha invaso l’Ucraina. Ma non si aspettava che i problemi venissero dalle sanzioni occidentali.

Subito dopo l’annuncio delle misure, i lettori russi hanno iniziato a lamentarsi che i pagamenti tramite Stripe al punto vendita lettone non stavano andando a buon fine, dopo che la società di pagamenti è stata costretta a interrompere il servizio nel paese.

“Non potevamo prevedere che le sanzioni dei governi occidentali verranno prima e distruggeranno il nostro crowdfunding”, costringendo per la prima volta Meduza a iniziare a sollecitare criptovalute e fare affidamento interamente sul denaro degli stranieri, ha affermato il caporedattore Ivan Kolpakov.

Dopo che Putin ha sostanzialmente messo fuori legge i reportage indipendenti sulla guerra, tenere le luci accese è diventato importante per la stampa libera russa quanto capire come riferire del proprio paese dall’estero dopo che le nuove restrizioni hanno disperso centinaia di giornalisti locali in tutto il mondo.

La pressione senza precedenti ha costretto numerosi media indipendenti a chiudere e altre risorse sono state bloccate dalla censura del governo. Novaya Gazeta, il cui editore Dmitry Muratov ha vinto il Premio Nobel per la pace l’anno scorso, ha sospeso la pubblicazione a marzo dopo che le autorità di regolamentazione hanno emesso avvertimenti sulla sua copertura, mentre la stazione radiofonica Ekho Moskvy ha consegnato la sua frequenza FM a un canale di propaganda statale.

Il giornale russo il cui editore ha vinto il Nobel si chiude sotto pressione

Il Cremlino prende di mira anche i social media, bloccando Facebook e Instagram di Meta Platforms Inc per attività “estremiste”Roskomnadzor, il censore di Internet, ha emesso multe e avvertimenti a Google di Alphabet Inc. per le sue politiche di YouTubeTikTok ha sospeso il live streaming in Russia a causa delle restrizioni.

In mezzo alla repressione dei media, la popolarità di Putin è aumentata vertiginosamente, anche se non è chiaro quanto siano accurati i sondaggi dell’opinione pubblica in Russia. In un sondaggio di marzo dell’indipendente Levada Center, l’83% ha approvato le azioni di Putin come presidente, con un aumento di 12 punti percentuali rispetto al mese precedente e il più alto dal 2017.

Meduza continua a pubblicare indagini, inclusa una recente cronaca di presunte atrocità commesse durante l’occupazione russa di una città vicino a Kiev. Il Cremlino nega che le sue truppe abbiano commesso crimini di guerra.

Il contenuto è bloccato in Russia, costringendo gli utenti nel mercato principale di Meduza a utilizzare reti private virtuali per accedervi.

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Il loro pubblico si è adattato rapidamente, poiché Meduza ha spinto i lettori a scaricare la loro app di notizie e seguire il loro canale TelegramKolpakov ha detto di sentirsi come un gruppo di sopravvissuti in un bunker che avverte che “l’apocalisse arriverà”.

Meduza ha perso circa un terzo del suo traffico dopo le restrizioni. E hanno ancora le bollette da pagare. Ora, invece di fare affidamento sulle donazioni di circa 30.000 lettori russi che l’hanno sostenuto prima della guerra, Meduza chiede al suo pubblico internazionale di inviare dollari, euro o criptovalute il prima possibile per aiutare i suoi 25 giornalisti a trasferirsi principalmente a Riga.

La loro pagina delle donazioni include istruzioni su come acquistare Bitcoin ed Ethereum su Binance o, per i contributori preoccupati per l’anonimato, una guida passo passo per inviare pagamenti non rintracciabili tramite Monero. I portafogli Bitcoin ed Ether elencati sul sito Web di Meduza contenevano criptovalute per un valore di circa $ 230.000 a prezzi attuali, secondo i dati della catena.

Sveglia

Svetlana Reiter è una delle reporter di Meduza che si è trasferita a Riga dopo l’invasione. Nelle due settimane successive al suo arrivo, tre fonti l’hanno effettivamente bloccata sulle app di messaggistica. Reiter pensa che sia una prova “che tutti sono nervosi ora” parlare con i media in esilio. Anche così, i giornalisti di Meduza partecipano ancora alla teleconferenza quotidiana del portavoce del Cremlino Dmitry Peskov.

L’interruzione le è servita da campanello d’allarme su quanto il giornalismo sia sempre stato precario in Russia, dove negli ultimi tre decenni sono stati uccisi quasi 60 giornalisti.

“Per un momento, penso che ci siamo dimenticati che stiamo vivendo in questa realtà davvero strana”, ha detto Reiter.

Coloro che rimangono in Russia affrontano intimidazioni e peggio. Poco dopo la chiusura della Novaya Gazeta, Muratov è stato attaccato da due uomini su un treno con vernice rossa cucita con acetone. In un altro incidente, l’editore di lunga data di Ekho Moskvy, Alexei Venediktov, ha pubblicato le immagini di una testa di maiale lasciata fuori dal suo appartamento con un adesivo antisemita.

Per Meduza, fondata a Riga nel 2014 durante una precedente repressione dei media in seguito all’annessione della Crimea da parte della Russia all’Ucraina, il blocco dei finanziamenti non è stata la prima volta che ha dovuto cambiare il proprio modello di business al volo. Quando l’anno scorso la Russia ha designato il sito come “agente straniero”, con una mossa che richiede di pubblicare un’ingombrante disclaimer su ogni articolo e post sui social media, le entrate pubblicitarie sono evaporate dall’oggi al domani.

Ora la Russia sta valutando un ampliamento della sua legge sugli agenti stranieri per consentire l’uso della designazione anche se individui o gruppi non ottengono finanziamenti dall’esterno del Paese. La Russia ha designato decine di gruppi indipendenti, giornalisti e attivisti ai sensi della legislazione esistente, approvata per la prima volta dieci anni fa.

Le restrizioni hanno avuto un impatto anche sui media internazionali in Russia. Bloomberg News ha sospeso la raccolta di notizie in Russia. Bloomberg LP, capogruppo di Bloomberg News, ha successivamente sospeso tutte le operazioni nel Paese.

Alcune testate giornalistiche finanziate da governi stranieri sono state etichettate come agenti stranieri.

Hub multimediale

Con la Russia sempre più off-limits, la Lettonia, un paese baltico di circa 2 milioni di abitanti con una numerosa popolazione di lingua russa, è diventata un hub per i media in esilio.

La sua capitale Riga è diventata una delle principali destinazioni, insieme a Tbilisi in Georgia e Istanbul, per i giornalisti russi che cercano di sfuggire alla censura di Putin dopo l’approvazione di una legge che prevede una condanna fino a 15 anni di carcere per aver diffuso notizie “false” su quella che il Cremlino chiama “operazione militare speciale”. 

I punti vendita tra cui Deutsche Welle e Radio Free Europe/Radio Liberty hanno trasferito lì i loro servizi russi, mentre il nuovo ramo europeo di Novaya Gazeta sarà pubblicato a Riga.

Jamie Fly, amministratore delegato di RFE/RL finanziata dal governo degli Stati Uniti, ha affermato che le restrizioni li faranno fare più affidamento sui freelance e sui contenuti generati dagli utenti, metodi che hanno utilizzato in altri paesi, incluso l’Iran, e potrebbero minare i tentativi di raggiungere il loro pubblico.

“Non puoi semplicemente inviare un URL e presumere che tutti verranno e guarderanno quel live streaming di un programma”, ha detto Fly. 

Per ora, Meduza sta raccogliendo circa la metà di ciò di cui ha bisogno per svilupparsi, costringendola a vivere alla giornata, secondo Kolpakov, che ha rifiutato di rivelare quanto in donazioni porta.

E i giornalisti del sito si stanno ancora adattando alla loro nuova casa fuori Mosca. Alexey Kovalyov, il redattore investigativo di Meduza, non può più incontrare di persona fonti governative di alto rango e non è più convinto che le sue storie faranno cambiare idea ai russi.

Sta facendo il lavoro ora per un giorno in futuro quando spera che ci sarà un processo per crimini di guerra russi. Il cambiamento nella sua mentalità è stato reso più evidente quando l’amica di Kovalyov, la giornalista russa Oksana Baulina, è stata uccisa mentre riferiva da Kiev.

Fonte: bnnbloomberg

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